por: KFOR-TV y K. Querry

OKLAHOMA CITY (KFOR) – A medida que más habitantes de Oklahoma permanecen en sus casas para frenar la propagación de COVID-19, los defensores de los niños dicen que la autocuarentena podría tener un efecto negativo en una población vulnerable.

El Centro CARE dice que es probable que aumenten los incidentes de abuso infantil, mientras que la denuncia de incidentes probablemente disminuirá durante la pandemia.

“Desde hace mucho tiempo hemos denunciado el abuso infantil como un epidemia, pero el coronavirus pandemia exasperará esa crisis”, dijo la directora ejecutiva de CARE Center, Stacy McNeiland. “Los educadores son los principales defensores de los niños, y un gran porcentaje de los informes de abuso infantil son originados por un maestro, un consejero escolar o un administrador. Ahora que los niños no están físicamente en la escuela, existe una mayor probabilidad de que el abuso no se denuncie. La vida de los niños está en riesgo”.

Según un informe del Departamento de Servicios Humanos de Oklahoma, durante el año fiscal 2017, más de 1300 informes que dieron como resultado un caso comprobado de abuso infantil provinieron de una escuela.

El informe enumera a las escuelas como la cuarta fuente más común de informes de abuso infantil, detrás de las fuerzas del orden público, los trabajadores de bienestar infantil y los familiares.

“Es más importante que nunca que los familiares hablen si sospechan abuso infantil”, dijo McNeiland. “Los maestros están en primera línea en la lucha contra el abuso infantil, y con las aulas vacías, simplemente no tienen la capacidad que normalmente tendrían para detectar las señales de abuso. Si usted es padre, abuelo, tía, tío, primo, pariente consanguíneo o no, le pedimos que hable por los niños con los que entra en contacto. Si ves algo, di algo. Podrías salvar una vida."

Los signos de abuso infantil incluyen: cambios en el comportamiento, incluidas la agresión y la hostilidad; retiro de amigos o actividad; autolesiones; huyendo; y signos físicos como hematomas. 

Cualquier persona que sospeche abuso debe llamar al 1-800-522-3511 de inmediato. Un informe puede hacerse confidencialmente. Los habitantes de Oklahoma preocupados deben llamar al 911 si un niño está en peligro inminente.

“En tiempos de estrés, por no hablar de una pandemia, el abuso y la negligencia infantil se vuelven mayores preocupaciones para nuestra agencia”, dijo la Dra. Deborah Shropshire, directora de Servicios de Bienestar Infantil del OKDHS. “El aislamiento y el estrés de que los niños estén en casa todo el tiempo podrían aumentar el riesgo de maltrato infantil, y el hecho de que los niños no vayan a la escuela naturalmente reduce la cantidad de ojos que los vigilan. Aunque hemos visto una caída en el volumen total de llamadas a nuestra línea directa estatal, las llamadas que hemos recibido en su mayoría cumplen con un criterio de mayor prioridad, lo que indica la necesidad de investigar rápidamente la seguridad del niño. Estamos pidiendo a la comunidad que se comunique con quienes los rodean para ofrecer ayuda. Si todos nos cuidamos unos a otros, podemos proteger a nuestros vecinos”.

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