En el condado de Oklahoma, una de cada tres niñas y uno de cada cinco niños serán víctimas de agresión sexual a los 18 años, según el Departamento de Servicios Humanos de Oklahoma.

“Les enseñamos a nuestros hijos cómo llamar al 911 si hay una emergencia, cómo salir de manera segura de una casa si hay un incendio, pero no les enseñamos cómo proteger sus cuerpos”, dijo Shelby Lynch, gerente de educación de Care Center en la ciudad de Oklahoma, una organización sin fines de lucro que brinda respuesta, evaluación y educación sobre el abuso infantil.

El noventa por ciento de las víctimas de agresión sexual infantil son perpetradas por alguien a quien conocen, aman o en quien confían.

"Sé que muchos padres piensan 'mis amigos, parientes o personas que conozco nunca harían eso', pero eso no es algo que podamos garantizar cuando miramos las estadísticas", dijo Lynch, y también citó ejemplos como fiestas de pijamas o campamentos. cuando los padres no siempre conocen a los adultos que rodean a sus hijos.

Renee O'Leary, directora del programa educativo de Bethesda, con sede en Norman, que ofrece servicios para víctimas de abuso infantil, aconsejó que los niños deben estar preparados para situaciones peligrosas y deben saber que siempre está bien hablar de ello.

La Encuesta de comportamiento de riesgo juvenil de Oklahoma de 2017, con la participación del 90 por ciento de las escuelas secundarias públicas, informa que el 12 por ciento de los estudiantes experimentaron violencia sexual en el último año, y uno de cada 11 estudiantes se vio obligado a tener relaciones sexuales en su vida. Según Michelle Stansel, coordinadora de prevención de violaciones del Departamento de Salud del Estado de Oklahoma, la clave para prevenir la violencia sexual contra niños y adolescentes es la educación, tanto a través de un plan de estudios apropiado para el desarrollo y basado en evidencia ofrecido por organizaciones locales como de comunicación continua en el hogar.

“Estadísticamente hablando, la educación ayuda a prevenir la violencia sexual”, dijo Stansel. “Si tenemos miedo y corremos en la otra dirección, estamos perjudicando a nuestros hijos y su bienestar”.

Nunca es demasiado pronto para comenzar a hablar con los niños sobre cómo mantener sus cuerpos seguros con un lenguaje y ejemplos que puedan entender. En lugar de una charla singular, los padres deben alentar la conversación continua.

“Cada vez que los niños comienzan a hablar, ahí es cuando deben comenzar a tener esa conversación”, dijo Lynch. “Para cualquiera que se sienta incómodo, un libro es un gran lugar para comenzar”.

Las organizaciones locales ofrecen educación apropiada para la edad

Iniciar conversaciones sobre la seguridad del cuerpo y la prevención del abuso sexual con niños de cualquier edad puede ser desalentador. Creado en 2004, Stop, Go, Tell ha llegado a más de 30,000 niños desde preescolar hasta la escuela primaria en escuelas, bibliotecas y YMCA en todo el metro y proporciona a los participantes un folleto para padres para continuar la conversación en casa. De manera similar, el Centro de atención ofrece ROAR para niños de 4 a 8 años en escuelas, iglesias, organizaciones comunitarias, agencias de cuidado de crianza, en línea y en el lugar. Ambos programas se ofrecen sin costo alguno.

Stop, Go, Tell y ROAR no nombran las partes privadas, no usan el término “abuso sexual” ni enseñan educación sexual, sino que refuerzan que los niños están a cargo de sus cuerpos, capacitándolos para resistir el abuso. Ambos enfatizan que si se rompen los límites de un niño, nunca es culpa del niño.

ROAR es presentado por un león de dibujos animados de tamaño real llamado Rex que les enseña a los niños que las partes privadas son privadas, está bien decir no a cualquier tipo de contacto, nunca está bien guardar secretos a adultos de confianza y que, si se abusa de ellos, deben contarlo. Rex ayuda a los niños a comprender la diferencia entre sorpresas y secretos y muestra su traje de baño para ilustrar que todo lo que hay debajo le pertenece solo a él. Aunque se usa el término general "partes íntimas", es crucial que los padres enseñen a los niños los términos anatómicamente correctos en lugar de usar apodos.

“Si no les damos a los niños las palabras correctas, cuando se trata de un caso judicial, una persona puede ser declarada no culpable porque el niño no pudo explicar lo que le sucedió”, dijo Stansel.

Stop, Go, Tell enseña reglas de límites personales, utilizando un hula hoop para que los niños practiquen decir sí o no a alguien que entra en su espacio personal. Stansel dice que si bien el concepto de consentimiento generalmente se asocia con el sexo, va mucho más allá, desde aprender la autonomía del cuerpo a una edad temprana y comprender cómo comunicar qué toques están bien y qué no, hasta respetar los límites de los demás y aprender a lidiar con rechazo

“Tenemos que enseñar esto desde el principio”, dijo Brittney Criswell, directora del programa Thrive, Sexual Health Collective for Youth. “Incluso con cosas que podríamos considerar 'lindas' cuando los niños son pequeños, como un niño corriendo en el patio de recreo dando besos a otros niños”.

Criswell le enseña a su hijo de 4 años a preguntar antes de abrazar o besar a sus amigos, y que tiene la responsabilidad de ayudar si ve que un amigo no respeta los límites de otro niño.

ROAR y Stop, Go, Tell enseñan a los niños que pueden decir que no a cualquier tipo de contacto, incluidos abrazos o besos de miembros de la familia.

“Los niños no deberían tener que darle un abrazo a su tía o tío si ese no es su nivel de comodidad”, dijo Stansel. "Pueden chocar los cinco en su lugar".

Lynch dijo que cuando los padres obligan a los niños a participar incluso en toques "inofensivos", envían el mensaje equivocado, enseñándoles a los niños que deben decir que sí, incluso cuando no quieren.

“Los niños no revelan el abuso porque no saben que está mal, y les estamos enseñando eso”, dijo Lynch.

Solo uno de cada 10 niños denuncia abuso sexual, según el Centro de Atención, por lo que los participantes de ROAR identifican a tres adultos de confianza con quienes pueden hablar sobre cualquier cosa. De los más de 12,000 niños que han recibido capacitación ROAR desde su inicio en 2016, el 22 por ciento ha revelado abuso, para lo cual el Centro de atención ofrece atención holística y multidisciplinaria sin costo para las familias.

A medida que los niños superan los programas como ROAR, el Departamento de Salud del Estado, Thrive y las agencias asociadas ofrecen educación sexual integral basada en evidencia en las escuelas intermedias y secundarias. Los expertos brindan información sobre salud sexual, prevención de embarazos adolescentes, prevención de violaciones e intervención de espectadores.

“Los niños informan que están agradecidos por la información”, dijo Stansel. “Tienen preguntas y las están respondiendo de una manera muy apropiada para su edad”.

Stansel dijo que los estudios nacionales indican que los adolescentes prefieren hablar sobre sexo con sus padres, antes que con amigos y otros adultos de confianza. Thrive presentó recientemente su nuevo kit de herramientas para padres para hablar sobre educación sexual y violencia sexual con preadolescentes y adolescentes. La organización también ofrece talleres para padres sobre cómo hablar con los niños sobre la salud sexual.

“Como padres, queremos proteger y proteger a nuestros hijos”, dijo Stansel. “Pero proporcionarles esta información es muy importante”.

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